UAD Apollo 8 Quad

Nouveauté Studio

studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-faceNouveau matériel :
Carte son UAD Apollo 8 Quad, infos site constructeur ici.

Avant de préciser les utilisations prévues, petit descriptif de la carte pour la situer parmi les nombreux modèles que compte maintenant la gamme.

C’est une carte avec quatre processeurs intégrés (d’où le Quad du nom) et des entrées sorties analogiques et numériques :

  • 4 preamplis Unison/ Ligne (dont 2 avec Hi Z pour guitare).
  • 4 entrées ligne.
  • 8 sorties ligne.
  • 8 entrées / sorties en ADAT sur 2 ports  (pour 96 kHz).
  • 1 entrée / sortie SPDIF stéréo.
  • 2 sorties monitoring.
  • 2 sorties casque
  • 1 entrée / sortie Wordclock avec bouton 75 Ω.

apollo-8-fonctionsstudio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-alimentationElle se branche en Thunderbolt 2 sur un ordinateur Mac ou PC grâce à deux ports situés sur la carte optionnelle.
Elle ne fonctionnait que sur Mac à ses débuts.

L’alimentation se fait par un gros transformateur externe branché avec un câble XLR 4 points mais avec un interrupteur en face avant.

Le test Audiofanzine de 2015 en faisait la meilleure interface audio du marché grâce notamment à la qualité de ses préamplis et de ses convertisseurs.

Unison

Universal Audio a développé un système de modélisation pour ses préamplis appelé Unison.
Il permet d’insérer un plugin de modélisation, de l’écouter et l’enregistrer avec une latence imperceptible.
De nombreux modèles sont disponibles avec des préamplis seul ou des tranches complètes : Neve, Api, UA, Manley, SSL, Avalon etc.

Les préamplis de la carte  fonctionnent bien sûr aussi sans plugin Unison inséré.

studio-la-boite-a-meuh-apollo-8-et-antelope-orion-32Thunderbolt

Les câbles Thunderbolt ne sont jamais fournis avec et c’est bien dommage car ils coûtent cher.
Ici câble Mac utilisé avec adaptateur Thunderbolt 3 vers 2 (connectique USB C) Mac lui aussi.
Pour une fois, l’adaptateur Mac est moins cher que le Startech utilisé avec la carte Antelope Orion 32+ du studio.

Pas de problèmes rencontrés pour l’installation sur le PC Portable Dell et sur Le PC de mix de la régie.

Cela avait été compliqué pour l’Antelope, voir publication.

Les deux cartes  UAD et Antelope peuvent être chaînées en Thunderbolt 2.
studio-la-boite-a-meuh-console-mixage-apolloLa carte Thunderbolt du PC de mix ayant deux ports, chaque carte son est branchée sur un port USB C.

Les ports Thunderbolt 2 de l’Apollo sont sur une carte optionnelle qui peut être remplacée par des ports Thunderbolt 3 si besoin.

Les Processeurs

DSP en anglais (Digital Sound Processing).

Comme évoqué dans une précédente publication, les processeurs des cartes sont tous identiques.
Seul leur nombre varie, il va de deux à huit.

Les DSP servent exclusivement à faire tourner les très nombreux plugins proposés par UAD dont les Unison pour les cartes Apollo.
Ils ne soulagent pas le processeur de l’ordinateur des calculs liés aux plugins d’autres marques.

Les processeurs de l’Apollo peuvent s’ajouter à ceux d’autres cartes Apollo  branchées sur le même ordinateur ou à ceux de cartes Core ou Satellites (cartes DSP uniquement).
Jusqu’à quatre cartes peuvent ainsi fonctionner ensemble.

Le fonctionnement de la table de mixage interne de l’Apollo prend un peu de ressources des DSP.
Ainsi on peut constater sur le panneau de contrôle que même avec aucun plugin utilisé, une partie des ressources est utilisée sur les DSP de l’Apollo.

studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-dessusUtilisation de plugins sans latence

Dans la console de mixage de l’Apollo, quatre emplacements derrière le préampli permettent d’insérer des plugins.
On peut les écouter sans les enregistrer ou les enregistrer avec une latence imperceptible.
Ces inserts sont aussi disponibles pour les entrées ligne.
On pourra par exemple insérer des modélisation d’ampli guitare ou basse, de pédales, des égaliseurs, des réverbes etc.

studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-derriereQuelle utilisation ?

L’UAD Apollo 8 Quad ne deviendra pas la carte son principale du studio qui reste l’Antelope Orion 32+ Gen 3 néanmoins ses utilisations seront multiples.

  • Complément de ressources DSP en mix.
  • Complément d’entrées en enregistrement live studio
  • Choix de nouveaux préamplis avec les Unison
  • Enregistrement avec effets ou amplis modélisés
  • studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-devant-1Enregistrement mobile léger
  • Multi-effet en tournée
Complément de ressources DSP en mix

Le studio est équipé de deux UAD Quad Core, cartes processeurs uniquement et utilise énormément ses nombreux plugins UAD.
Certains, on l’a vu consomment énormément de ressources DSP, notamment les trois récemment acquis ainsi que le Neve qui sont intensivement utilisés :

  • studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-devant-2Capitol Chambers : 74,1% d’un processeur en stéréo à 44,1 kHz
  • Lexicon 480L : 60,2%
  • Distressor : 28,3%
  • Neve 1073 : 67,6%

Un tableau des ressources DSP que consomment les plugins est publié sur le site Universal Audio.

La limite des ressources DSP était régulièrement atteinte.

studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-devant-3L’UAD Apollo 8 porte maintenant à douze le nombre de DSP disponibles en mixage.

Complément d’entrées en enregistrement live studio

De par sa configuration, le studio est régulièrement amené à enregistrer des formations en live.
Celles-ci peuvent être composées de nombreux musiciens.
Parfois est mis en place une installation prévoyant toutes les configurations d’enregistrement.
studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-derriere-1Ceci afin de passer d’une configuration à une autre sans perdre de temps.

Le nombre de pistes d’enregistrement peut donc être conséquent.

L’Antelope Orion 32+ Gen 3, coeur du studio possède 32 entrées lignes, un port ADAT disponible (8 entrées) et une entrée SPDIF stéréo.
Ce qui fait 42 entrées disponibles. Le deuxième port ADAT sert pour les lignes de casques.

studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-derriere-2Les huits entrées du port ADAT étaient fournies par le convertisseur Apogee AD16x dont on attend toujours les câbles sub D25 en rupture de stock.
Il va donc être remplacé par les huit entrées analogiques de l’Apollo via son port ADAT.

Choix de nouveaux préamplis avec les Unison

Les 4 préamplis à modélisation Neve 1073, Universal Audio 610 A et B et le Century Tube Channel Strip viennent compléter :

  • studio-la-boite-a-meuh-uad-apollo-8-quad-derrriere-3 Aphex 1788 : 32 canaux
  • Focusrite ISA 428 : 4 canaux
  • IGS Audio NE72 : 2 canaux
  • TL Audio C1 : 2 canaux
  • Lafont LP 21 : 2 canaux
  • Lafont LP22 : 1 canal
  • Joemeek VC1 : 1 canal
Enregistrement avec effets ou amplis modélisés

studio-la-boite-a-meuh-apollo-8-et-rme-fireface-devantL’écoute et l’enregistrement sans latence avec les plugins ouvrent de nouvelles perspectives.
L’enregistrement avec Autotune en direct devient possible ainsi que l’utilisation de modélisation d’amplis et pédales pour des guitares et basses en direct dans la carte.
Tous les plugins UAD sont insérables pour de l’enregistrement.

Les plugins sont en écoute quasiment sans latence via la connexion Thunderbolt de la carte ou la sortie audio choisie si la piste est routée directement sur une sortie.
Ici ce sera sur les sorties ADAT.

Enregistrement mobile léger

Le studio propose plusieurs solutions d’enregistrement mobiles.

studio-la-boite-a-meuh-apollo-8-et-rme-fireface-derriereLes consoles Behringer X32, X32 Core, les boîtiers de scène Midas DL32 et Behringer SD8 associés aux cartes X-MADI pour X32 et RME Madiface USB permettent de monter des configurations d’enregistrement mobile jusqu’à 64 pistes.
Voir la publication spécifique à ce sujet.

Pour des configurations plus légères, l’UAD Apollo 8 dispose on l’a vu de 18 entrées, 8 analogiques et 10 numériques.
Couplée à la carte Firewire RME Fireface du studio, on obtient 18 entrées analogiques.
Les 8 analogiques de l’Apollo et les 10 analogiques de la Fireface grâce aux ports ADAT et SPDIF.

Petit rappel sur la Fireface, une fois configurée celle-ci peut être utilisée comme convertisseur sans être connectée en Firewire.
Elle dispose de 10 entrées analogiques dont 4 avec préampli, de deux ports ADAT et d’un SPDIF.

Cette configuration sans ajout de préampli supplémentaire dispose donc de 8 préamplis sur les 18 entrées analogiques.
Ce ne sont pas les préamplis qui manquent au studio s’il faut compléter !

Multi-effet en tournée

Les plugins de réverbes UAD sont bien meilleurs que celles fournies par la plupart des consoles rencontrées en tournée

Il est très facile de transformer l’UAD Apollo 8 Quad en multi-effet puisque la connectique est suffisante et qu’il n’y a quasiment pas de latence.

Insertion des plugins voulus dans des pistes couplées en stéréo et routées sur les sorties et le tour est joué.

Les DSP ont la capacité d’accueil pour quatre Lexicon 480L ou Capitol Chambers Reverb et beaucoup plus s’il s’agit de Pure plate, EMT 140 ou 250.

Outre la qualité des effets, cela donne la possibilité d’avoir ses effets préparés à l’avance et de gagner du temps en balance.

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